Majuscule minuscule, comment savoir ?

Majuscule minuscule, comment savoir ?

Majuscule minuscule, la question se pose souvent dans la langue française. Avant de nous pencher sur le bon usage de la lettre majuscule en français, connaissez-vous la majusculite et la minusculite ? Les lettres françaises majuscules et minuscules ne peuvent pas être indifféremment employées, mais elles doivent être choisies en fonction des règles.

 

La majusculite, stop à l’abus de majuscules !

L’abus de majuscule est considéré comme une faute de français. Ne nous prenons pas pour les Allemands qui débutent tous les noms communs par une majuscule. Les majuscules en français doivent toujours être justifiées.

Si vous pensez que la lettre majuscule en impose et met en valeur un mot, son abus, au contraire la banalise et lui fait perdre tout son sens. Vous ne devez utiliser la majuscule que lorsque les règles de la langue française l’imposent.

 

La minusculite, la maladie des snobs

Si l’utilisation de la majuscule en lieu et place de la minuscule est une faute, le contraire l’est aussi. Pire, c’est une faute de goût !

Les adultes affectés par la minusculite écrivent sans complexe que victor spountz qui habite dijon envisage de passer ses vacances en vendée, avant de se rendre en norvège.

Quel superbe mépris des conventions ! Cette prétentieuse minusculite est un snobisme de faux esthète qui date du dadaïsme, mouvement intellectuel, littéraire et artistique du début du XXᵉ siècle. Tout a commencé par un canular de ses adeptes qui professaient avec humour que tous les mots sont égaux et que le privilège de la majuscule devait être aboli.

Les dadas avaient ainsi pris l’habitude d’imprimer leurs proclamations sur du papier d’emballage. Leurs écrits se chevauchaient en tous sens, mais il ne s’agissait là que de dérision. Ils poussaient même le vice en utilisant la majuscule, mais pour glorifier la dernière lettre du nom. Ainsi, ils mentionnaient victoR hugO ou alphonsE allaiS.

Cette manière provocatrice doit être considérée pour ce qu’elle fut à son époque, « une farce d’atelier que les snobs, qui sont toujours graves et ne savent pas sourire, ont pris pour argent comptant et qui s’étend aux titres génériques des émissions de télévision qui se veulent culturelles. Ce n’est pas une élégance, mais un héritage de jobarderie compliqué d’une faute d’orthographe ». (Robert Ricard, Vie et Langage, 1966)

Victor Spountz habite toujours Dijon. Il a prévu de passer ses vacances en Vendée, avant de se rendre en Norvège.

 

Majuscule minuscule : mode d’emploi

 

Voici maintenant un exposé détaillé pour savoir quand mettre une majuscule et quand lui préférer une minuscule.

Notez au passage que vous devez mettre un accent sur majuscule. Vous comprendrez pourquoi utiliser des majuscules accentuées en lisant ce court article.

 

La majuscule en début de phrase : la majuscule et le point

Chaque phrase débute par une lettre en majuscule. Par extension, après un point, on recommence la phrase avec une majuscule. On utilise aussi une majuscule après un point d’exclamation, sauf lorsqu’il suit une interjection.

Hélas ! la neige n’était pas assez abondante.

La neige n’était pas assez abondante ! Nous n’avons pas pu skier.

En revanche, il n’y a pas de majuscule après deux points, ni après un point-virgule. Dans les énumérations, vous pouvez comprendre la raison de l’usage après les deux points et le point-virgule de la majuscule ou minuscule dans cet article.

À noter

 L’abréviation de « et cætera », etc. peut être suivie de différents signes de ponctuation. Si elle est par exemple suivie d’une virgule, la phrase continue avec une minuscule.

J’ai trouvé sur le marché des citrons, pamplemousses, oranges, etc., ainsi que des melons.

Si etc. termine la phrase, le point qui indique qu’il s’agit d’une abréviation se confond avec le point qui termine la phrase et n’a pas à être doublé. La phrase qui suit débute normalement par une lettre majuscule.

J’ai acheté tous les légumes de saison : des tomates, des haricots, des petits pois, etc. J’ai fait une bonne affaire.

 

La majuscule dans le domaine géographique

Il faut mettre en majuscule la première lettre des appellations géographiques qui concernent les noms de continents, pays, régions, départements, montagnes, mers, lacs, cours d’eau, etc. En revanche, les qualificatifs qui décrivent l’endroit sont écrits tout en minuscule.

L’océan Atlantique, le lac Léman, le golfe Persique, la tour Eiffel, mais la France méridionale ou la France basque.

Les adjectifs prennent cependant une lettre majuscule lorsqu’ils font partie du nom.

La Basse-Normandie, la mer Morte, la Haute-Loire, le mont Blanc, le lac Salé.

Les appellations géographiques devenues nom commun

Les appellations géographiques devenues nom commun débutent par une lettre minuscule.

Un camembert, un havane ou du comté.

 

La majuscule nom propre, surnom, prénom, etc.

Les prénoms, surnoms et les noms de famille prennent toujours une majuscule. Lorsqu’un adjectif ou un nom commun est utilisé comme surnom ou fait partie du nom, il est aussi écrit avec une majuscule.

Alexandre le Grand ou Georges Clemenceau, dit le Tigre.

Les noms de dynasties

Les noms de dynasties sont considérés comme un nom de famille en majuscule.

Les Capétiens, les Bourbons, les Valois.

Les noms des habitants d’un pays

Les noms des habitants d’un pays sont toujours écrits avec une majuscule. En revanche, il ne faut pas confondre avec l’adjectif ou le nom commun qui, lui, s’écrit avec une minuscule.

Un Allemand, marié à une Française, qui aime les peintres italiens peut préférer la cuisine française, même lorsqu’elle est servie dans un restaurant suisse, en Belgique.

Les noms passés dans le langage courant

Certains noms propres deviennent avec le temps des noms communs et dans ce cas abandonnent leur majuscule.

On dira d’un hypocrite doublé d’un menteur qu’il est un tartuffe, en hommage au personnage de Molière. Au féminin, on pourrait parler de sainte-nitouche, toujours en minuscule, en hommage à la Saincte Nytouche (sainte qui n’y touche pas), en référence cette fois-ci à Rabelais et son Gargantua.

 

La majuscule pour les noms d’étoiles, planètes, divinités, signes du zodiaque, fêtes, rues, monuments, vaisseaux, œuvre d’art, etc.

La première lettre de ces mots est en majuscule.

Sirius, Uranus, la Providence, la Toussaint, Noël, le signe du Capricorne, la rue du Sabot, l’avenue des Pins, le Colisée, le Titanic, l’Angélus de Millet.

 

Les noms d’institutions, de sociétés savantes, religieuses ou politiques

La première lettre minuscule ou majuscule dépend si l’on parle de l’institution (en majuscule) ou d’un lieu (en minuscule).

L’État, l’Église, le Sénat, l’Assemblée nationale, l’Académie française, la Légion d’honneur, ministère de l’intérieur.

L’état des finances, mais les finances de l’État.

L’Église désigne l’institution, alors que l’église de Dole correspond au bâtiment. Les Dominicains concernent l’ordre, mais il s’agit d’un couvent de dominicains.

Le mot saint ne prend pas de majuscule pour désigner une personne, comme saint Paul, sauf Saint Louis. Le mot Saint prend une majuscule lorsqu’il fait partie d’un nom de famille, de lieu ou d’événements.

La rue Saint Jacques, la place Saint Marc, les feux de la Saint Jean.

 

La majuscule des noms de points cardinaux

Les points cardinaux désignant des régions géographiques particulières prennent des majuscules.

Les pays de l’Est, les départements de l’Ouest, les gens du Midi, les vins du Sud-Ouest, le pôle Nord.

 

La majuscule pour les dates et les faits historiques

Les jours de la semaine et les mois de l’année ne prennent pas de majuscule, sauf lorsqu’il s’agit d’une date précise.

Le Jeudi Saint, la révolution d’Octobre, la Première Guerre mondiale.

Les périodes historiques prennent des majuscules.

Le Moyen Âge, l’Antiquité, le Tertiaire.

 

La majuscule pour les noms de fonction, titres et dignités

Les noms des fonctions et titres demeurent en minuscules lorsque l’on évoque la fonction : le maire, le préfet ou le président. Cependant, ces titres prennent une majuscule dès lors que l’on s’adresse à la personne, car on peut considérer que la fonction remplace le nom.

Je vous écris, Monsieur le Maire, Messieurs les Conseillers municipaux et Madame la Présidente, pour vous informer que j’ai rencontré Sa Majesté la semaine dernière.

Sa Majesté ou Votre Sainteté, car les titres honorifiques s’écrivent avec une majuscule.

 

La majuscule pour les noms d’organisations, ministères, associations, etc.

Les noms d’organismes lorsqu’on en parle en général ne débutent pas par une majuscule.

Le conseil municipal, le musée, le collège, la mairie de Rennes, la cour d’appel de Dijon.

Ils prennent une majuscule lorsqu’il s’agit d’un organisme spécifique.

Le Conseil de l’Europe, la Bibliothèque nationale.

 

La majuscule pour les noms d’acronymes et de sigles

Pour les acronymes (sigles pouvant être prononcés comme un mot), seule la première lettre prend une majuscule.

L’Unesco, la Nasa, l’Onu.

Pour les sigles (abréviation composée à partir des lettres initiales d’un ensemble de mots), il faut tout écrire en majuscule.

Une ONG, la SNCF.

Les sigles devenus noms communs s’écrivent tout en minuscule.

Un ovni, le sida.

La majuscule pour les titres et les sous-titres

La règle pour les titres et les sous-titres est assez complexe et je vous conseille de lire le détail dans l’article qui est dédié à ce sujet.

Typographie titre

Typographie titre

Comment écrire les titres d’œuvre que vous citez ? Avec des majuscules, des guillemets, en italique, en gras ? C’est peut-être un détail pour vous, mais pour l’auteur, ça veut dire beaucoup !

Il importe en effet de respecter toute œuvre, qu’elle vous plaise ou non, et de la citer dans les règles de l’art. La typographie titre est régie par un ensemble de conventions qu’il faut suivre, même si elles sont parfois complexes et donnent lieu à des querelles d’experts.

 

La typographie titre des textes manuscrits

La typographie titre des textes manuscrits exige qu’on les souligne. Il en va de même si vous faites partie des rares personne à encore utiliser une machine à écrire.

Cet usage concerne les titres des œuvres littéraires, musicales, picturales, etc., mais vaut aussi pour les titres de journaux et revues, ainsi que les titres des émissions radio ou télévisées.

C’est dans Aujourd’hui en France que j’ai entendu parler de l’émission Les secrets des requins.

 

La typographie titre des textes rédigés sur ordinateur

Tout titre d’une œuvre complète citée sur un traitement de texte informatique sera écrit en italique. En revanche, un titre faisant partie d’une œuvre, sera placé entre guillemets.

Parmi les Fables de La Fontaine, « Le Loup et le Chien » est ma favorite.

Il se peut que vous ayez un doute pour certaines œuvres, par exemple lorsqu’un livre est composé de plusieurs parties. Dans tous les cas, ne cumulez pas les styles, mais choisissez entre guillemets et italique.

N’utilisez jamais les caractères gras pour votre police de titre.

 

Majuscule /minuscule dans la typographie titre

La règle majuscule / minuscule dans la typographie titre est complexe. Retenez pour commencer que :

  • les noms propres conservent dans tous les cas leur majuscule ;
  • il est erroné de placer des majuscules partout ;
  • le titre d’une œuvre débutant une phrase doit être écrit avec une capitale initiale.

Derrière chez Martin de Marcel Aymé.

Autant en emporte le vent de Margaret Mitchell.

 

Titre débutant par un article défini

Lorsque le titre commence par un article défini – le, la ou les – deux cas se présentent :

1. Le titre constitue une phrase entière

Lorsque le titre constitue une phrase entière, c’est l’article et lui seul qui s’écrit avec une capitale initiale.

Le soleil se lève aussi d’Ernest Hemingway.

La mariée était en noir de François Truffaut.

 

2. Le titre ne constitue pas une phrase entière

Si le titre débute une phrase, l’article prend obligatoirement une capitale initiale. En revanche, s’il n’amorce pas la phrase, vous avez les choix d’utiliser ou non une capitale, sauf si l’auteur l’a souhaité autrement, comme Charles Baudelaire pour Les Fleurs du Mal.

Avez-vous lu L’Enfant de Jules Vallès ?

Il paraît que l’adaptation de l’Éducation sentimentale au cinéma est d’un ennui mortel.

Dans tous les cas, le premier substantif doit être écrit avec une capitale, ainsi que les adjectifs ou adverbes qui le précèdent.

Adjectif, puis substantif :

J’ai lu le Petit Chaperon rouge à ma fille et elle a pris parti pour le loup, c’est inquiétant, non ?

Deux adjectifs avant le substantif :

J’adore relire les Mille et Une Nuits.

Phrase non verbale :

L’Homme qui voulut être roi était une nouvelle de Rudyard Kipling, avant de devenir un film réalisé par John Huston.

 

Le titre d’une œuvre comprenant une symétrie ou une comparaison

Dans le cas où le titre établit une comparaison et/ou une symétrie, plusieurs termes peuvent prendre une capitale, pour mettre l’accent sur cet effet.

Le Bon, la Brute et le Truand est un film mythique.

Guerre et Paix est un chef d’œuvre de littérature, en même temps qu’une magnifique leçon d’histoire.

 

La règle à suivre est différente dans plusieurs cas :

Lorsqu’il y a cumul et non comparaison :

La Vie et l’œuvre de Victor Hugo est un ouvrage incomplet.

Lorsque le second élément est complété :

Le Chameau et les bâtons flottants de Jean de La Fontaine.

Lorsque le second élément est au pluriel :

Le Chat et les deux moineaux de Jean de La Fontaine.

 

Les titres composés de deux titres séparés par « ou »

Lorsqu’un titre se compose de deux titres qui sont séparés par « ou », chacun s’écrit selon la règle individuelle et l’ensemble est écrit en italique (pour un traitement informatique).

Je n’ai jamais vu la Folle Journée ou le Mariage de Figaro de Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais au théâtre.

 

Titre débutant par un nombre

Pour les titres débutant par un nombre, il faut écrire le premier substantif avec une capitale.

La première saison de la série 24 Heures chrono est d’une intensité extrême.

 

Titre comportant des titres de politesse

Il ne faut jamais abréger les titres de politesse. Pas de M., Mme ou S.E., mais Monsieur, Madame et Son Excellence.

Contrairement à Madame Bovary, je ne m’ennuie jamais.

 

Titre débutant par un adjectif ou un adverbe

Le ou les adjectifs prennent une capitale, ainsi que l’adverbe, jusqu’au premier substantif.

Vingt Mille Lieues sous les mers de Jules Verne.

Tristes Tropiques de Claude Lévi-Strauss.

 

Titre débutant par un nom composé

Lorsque le premier mot d’un titre est un nom composé, les deux éléments de ce nom doivent s’écrire avec une capitale.

Le Chef-d’Œuvre écrit par Honoré de Balzac porte bien son nom.

Majuscules et capitales : faut-il les accentuer ?

Majuscules et capitales : faut-il les accentuer ?

L’accent sur majuscules ? Oui !

Les majuscules (en début de phrase) ou les capitales (lorsque vous écrivez tout le texte en lettres bâton) doivent être accentuées

Peut-être vous a-t-on appris le contraire à l’école, cependant, l’Académie Française qui demeure la référence pour les règles de la langue française, est formelle :

« En français, l’accent a pleine valeur orthographique. Son absence ralentit la lecture, fait hésiter sur la prononciation, et peut même induire en erreur. » 

Ne pensez pas que ce soit anecdotique ! Par exemple :

“DRAME DANS UNE CLINIQUE : UN INFIRMIER TUE !”

A-t-il tué ou a-t-il été tué ?

Vous saisissez les majuscules accentuées en accédant aux caractères spéciaux de votre clavier ou en utilisant les raccourcis clavier.

N’écrivez pas en capitales – sauf pour mettre un mot en exergue – c’est le mode de l’écriture informatique pour exprimer un mécontentement et pour crier.

N’abusez pas des majuscules et ne les utilisez que lorsqu’elles sont justifiées.